Parodontologie

Tanden en kiezen worden door een netwerk van bindweefselvezels met het kaakbot verbonden. Dat netwerk bestaat uit vezels die van de wortel van tand of kies naar het tandvlees of naar het kaakbot lopen. Zo houden ze de gebitselementen op hun plaats.

Dit geheel van weefsels wordt het parodontium genoemd. Tussen tandvlees en tanden of kiezen zit, hoe strak het weefsel zich ook om de tand bevindt, een spleet, ook wel sulcus genoemd. In een gezond gebit is een sulcus niet meer dan 3 mm diep. Wordt de sulcus aangetast en meer dan 3 mm diep is dan spreek je van een pocket.

Gingivitis

Tandvlees kan ontsteken: gingivitis wordt dat genoemd. Gingivitis wordt veroorzaakt door bacteriën die zich ophouden in de tandplak, die zich ophoopt langs de randen van tanden en kiezen.

Als de plak niet tijdig wordt verwijderd (door goed poetsen), krijgt de gingivitis zijn kans. Als er niet snel wat aan gedaan wordt is gingivitis verantwoordelijk voor de afbraak van de tandvleesvezels. En wordt de pocket steeds dieper.

Parodontitis

Een niet-behandelde gingivitis maakt dat er steeds meer ontstekingseiwitten ontstaan die op de niet eens zo lange duur ook het kaakbot en de vezels tussen wortel en bot afbreken. In de dan ontstane diepe pockets wordt plak tot tandsteen. We noemen dat parodontitis.

Door parodontitis – de afbraak van de vezels en het kaakbot – verliest de kies of tand zijn steun. En kan zo zelfs los gaan staan. Daarom is het zo belangrijk dat de tandarts of mondhygiënist regelmatig je tandvlees controleert, want zelf kun je tandsteen niet verwijderen, al poets je nog zo goed.

Als plak en tandsteen verwijderd zijn en de pocket weer schoon is, herstelt het lichaam gedeeltelijk de aangerichte schade. Helaas het aangedane bot en de afgebroken vezels komen niet meer terug.

Vaak is het probleem van parodontitis dan toch niet helemaal opgelost en moet chirurgisch worden ingegrepen. Het tandvlees wordt opgeklapt, het bot ontstekingsvrij gemaakt en het ontstoken tandvlees verwijderd. Als het helemaal schoon is wordt het tandvlees weer teruggelegd en kan dan eindelijk weer gezond worden. Maar voortaan wel elke dag tandplak verwijderen, anders begint de parodontitis opnieuw!